• 沈政男-長照重擔經常落在身心狀況最差的家屬肩頭


    為什麼長照重擔經常落在身心狀況最差的家屬肩頭?因為身心狀況不好,容易導致失業、失學、失婚、社交退縮,而整天待在家裡,於是眾家兄弟姊妹看來看去,最後都把目光聚焦在同一人,異口同聲說,嗯,就是你時間最多,可以陪伴老爸老媽,那就麻煩你照顧了!


    昨天發生在台中,三十歲罹患憂鬱症,失業在家的女子,將照顧一年多的中風母親火燒後推入圳溝淹死,就是一例。這新聞跟今年七月發生在高雄,四十九歲酗酒失業男子,將七十七歲中風母親悶死的事件如出一轍——

    家中出現失智失能需長照老人家;大家都忙無暇照顧,於是委託給失業在家的家人;那人原本身心狀態就已不好,容易有負面思考,再加上照顧壓力超乎負荷,而導致弒親慘劇。

    (圖片來源:http://xn--dck4eb9f0b.pw)


    因不堪照顧壓力而殺害人,在日本叫「介護殺人」,即使像日本這樣長照體系相對完備的國家,三不五時都傳出此等人倫悲劇,更不用說台灣。人世間還有什麼事情比子女為了不堪照顧壓力而殺死親愛的爸媽,更令人不忍?日本積極充實長照體系的動機之一,就是為了避免這樣的憾事。台灣呢?還須多加油!

    不堪照顧壓力,除了可能殺死至親,也會導致自殺,以往的殺人後自殺事件大都發生在產後憂鬱母親,但近年因長照壓力導致「照顧者殺被照顧者後自殺」的事件已經越來越多。此外,因照顧壓力衍生的虐待事件更是難以估計的黑數。

     

    怎麼辦?如何避免「介護殺人」?當然是要分散照顧壓力不能讓失業、失學、失婚、單身、收入最低、時間最多,或者心腸最軟的家屬獨自承擔長照責任。然而家屬實在抽不出人力,或者也沒有意願照顧,於是不算太窮的,就大家湊一湊,一個月花個兩萬多元請外籍看護來照顧,或者送到安養中心給人照顧。至於沒錢的,只好自己勉強照顧,像這次出事的家庭就是中低收入戶,根本沒有能力聘顧外籍看護。
     

    (圖片來源:Brittany Randolph-flickr)


    社會局說,需長照家庭可以申請居家服務、喘息照顧,不必走上絕路啊!問題是現行的「十年長照」可以提供多少居家服務?每個月最多九十個小時。多少喘息照顧?每年最多二十一天。其餘時間呢?不好意思,請自行處理。為什麼不提供多一點時數?因為一年全國只有幾十億預算,但需長照人口有數十萬,長照財源遠遠不足。

    此事件還凸顯了家庭照顧者身心支持的問題。照顧失智失能者十分辛苦,許多家屬都因此罹患焦慮、憂鬱或失眠病症,需要專業協助,但現行醫療或長照體系對此很少著墨。

    以這次出事的家庭來說,醫療人員在診療中風婦人時,有沒有長照概念,注意到家屬可能身心不堪負荷?提供居家服務或喘息照顧的人員,能不能順便關心家屬的情緒狀態?凡此種種,都還有進步的空間。

    其實幾個月前通過的
    「長照服務法」,裡頭就規定了家屬也是長照服務的對象未來家庭照顧者不只必須接受照顧技巧訓練,如果身心狀況出了問題,也可以接受專業協助。


    但「長照服務法」是目前執政的國民黨制定的,政黨輪替以後會怎樣被修改還不得而知。

     

    全文經作者同意轉載
    轉載自
    沈政男部落格
    沈政男臉書


     

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