• 「老後破產」的社會背景-老人無力支付完善照護的費用-《老後破產:名為長壽的惡夢》

    文/NHK特別採訪小組
     

    在那些僅仰賴年金收入生活的老人當中,有不少人強忍病痛,不肯就醫。
     
    但是一旦罹患攸關性命的重病,醫療費就是一筆必要的開銷。大多數老人即便盡可能地避免看病,然而一旦症狀惡化,就算借款也必須擠出看病的費用。
     
    (圖片來源:pixabay)
     
    而「照護服務」則是另一個高齡者會強忍至極限,藉此減少花費的部分。
     
    「真希望增加照護員訪問照護,以及護理師訪問看護的次數與時間。」在採訪東京都內各處訪問照護站的過程中,我常常聽到社福人員吐露上述心聲。
     
    假設照護員每週前往不良於行的高齡者家中一次,並提供一小時的照護服務。這短短的一小時用在居家打掃,以及購買食物等項目就所剩無幾。
     
    不少照護員都表示,他們其實很想要順便幫老人家洗澡、做飯、洗衣,卻迫於現實難以達成,因此深以為苦。
     
    即便如此,由於「當事人沒有足夠預算」這種原因,照護員仍然無法增加照護服務的時數與內容。
     
    根據高齡者的身體狀態,以及失智症等疾病的程度輕重,照護保險將需要照護服務的階段分為從「一」到「五」等五個階段。
     
    每個階段能夠利用服務的時數與內容有所差異與上限,當事人必須在此範圍內組合利用照護服務。
     

    隨著獨居老人的人數愈來愈多,照護服務的必要性也隨之增加。原則上使用照護服務的費用為自費負擔一成,但是也有許多老人無力支付這一成的自費負擔,以致無法最有效度地利用照護保險。
     
    (圖片來源:pixabay)
     
    除此之外,針對那些獨居且臥床不起的老人,當他們的需求超過照護保險所承認的上限,那麼在利用居家訪問照護服務時,超出的部分則必須全額自費負擔。
     
    即便只是自費負擔一成,每小時的服務也大抵落在五百圓到一千圓。而若是採全額自費負擔,則每小時需要花費一萬圓以上。
     

    對於那些靠著年金生活的獨居老人來說,想要透過照護服務安心生活的費用著實沉重。甚至可以說「沒有錢,也沒有服務」,許多生活拮据的老人都無法接受充足的照護服務。
     
    時值二○一四年七月,我們前往位於東京北區的某間訪問照護站採訪。該照護站的所長橫山美奈子女士同時也身兼護理師。她表示有愈來愈多老人無力支付照護費用,以致無法接受足夠的訪問照護服務,想要幫助這類獨居老人相當不容易。
     
    「有不少高齡者希望能夠接受更為完善的看護與照護服務。以護理師的角度而言,考量到高齡者們的身體狀況,我們當然也希望能夠給予某些高齡者更加全面的支援,但是這部分還是得花錢的啊。」
     
    橫山女士表示,希望我能夠看看一些省下照護費,拮据過活的嚴重案例,並邀請我們隨行前往採訪。
     
    (圖片來源:photo AC)
     
     

    了解日本的獨居老人面對的問題,以提早準備:
     

    《老後破產:名為長壽的惡夢》作者/NHK特別採訪小組

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