• 長期照護是拿命來換的工作 政府說沒錢,人民怎麼辦?

    撰文/小虎文、李羚榕
    編輯/劉瑪姬

    「在一次座談會中,有一位女士突然站起來大聲地說:『政府你真的要做些什麼!』她脫下帽來露出滿頭白髮,一般民眾很少像她這樣振聲疾呼,現場的眼光無不向她聚集。


    她接著說:『我照顧我媽媽14年,現在她死了,我也要死了,我不覺得這是我一個人的事情,我相信很多人跟我一樣無助,政府你是不是應該要做些什麼!』」
     

     

    (圖片來源:23 Images Photography-flickr)


    ● 照顧是拿命來換的工作 換作是你,你做不做?


    原來,這位白髮女士從年輕時就開始照顧自己的失智媽媽長達14年,中間請過不少看護,但全因無法照護有暴力傾向的失智媽媽,紛紛請辭。


    多年來她日日夜夜獨自承擔照顧的辛苦與壓力,而在最近,她的媽媽離世了,表面上,她似乎得到了「自由」,但她卻發現自己得了子宮頸癌末期,也將不久於世,所以她今天要站出來和大家說:


    「發生在我身上的事,不會只是個案,如果長期漠視照顧者的需求,未來需要照顧的老人愈來愈多,未來還會有更多的我,愈來愈多人覺得痛苦、喘不過氣來,這難道不會是社會的事嗎?」


    「一般民眾很少跟著團體倡議的,但她在罹癌後,希望以自身的經驗告訴大家,高齡社會與長期照護是社會需要共同面對的課題,『長照』不再是家務事,不能再以消極的心態面對急遽的問題。」婦女新知基金會秘書長覃玉蓉分享給我們的,是令她印象深刻的所見所聞。


    台灣醫療進步在國際間是數一數二的,隨著醫療進步,國人的壽命也逐年增長,祝福長者要「活到百二」慢慢成為常態,但套在現今的高齡社會而言,未必代表著幸福與祝賀。


    因為許多病症,也隨著的增加一一現形。想想你是否聽到誰……不幸得到腦中風、失智症,或是其他慢性疾病等等。


    健康老化是大部份人追求的目標。但實際上疾病的長期照顧,更是需要立即面對的問題。


    台灣需要長期照護的人口,只會增加不會減少,相對地;必須照顧失能、失智長者的照顧者,更是以倍數增加。你或我,都可能成為蠟燭兩頭燒的辛苦照顧者,且一旦發生了,這將是一份你想推也推不掉,需要長期24小時待命、不支薪的工作!
     

     

    (圖片來源:Charlotte Astrid-flickr)


    ● 高齡社會是否苦了你,也苦了我?


    政府目前的「長照十年計劃」,提供喘息服務、居家服務、交通接送、輔具補助等等,但真正知道有這項計畫並使用到的人其實不多,甚至有許多家庭照顧者向我們傾訴:「交通接送根本排不到,找不到人照護父母……」,照顧者的眼淚指的是,現有的長照服務,經常都是「看得到、吃不到」。


    甚至有政府官員私下和我們透露:「怎麼可能去宣傳長照十年計劃呢?許多地方(政府)根本沒有錢可以提供那麼多的服務,大家可以來申請,但就是沒錢嘛,申請了,就請你再等等。」


    現在已是如此,那麼再過個十年,政府財源不足的情況會好轉嗎?這是值得大家省思的一件事。
     

     

    (圖片來源:freeimages)


    政府總是說沒錢,是真的沒錢?還是不想花錢?


    如果政府願意投入資源與經費,提升照顧體系的服務品質,並且保障所有勞動人員的權益,那麼,目前引起許多爭論的問題:照護人力不足、機構品質不一、長照服務不足等等,才能夠一塊塊地改善它。


    但是另一個問題又來了,要提升照護勞動薪資與環境、要讓照顧機構能在地化並提供完善長照補助等等……諸此總總需要充足的財源,但是錢從哪裡來呢?


    「政府的財源不足,但必要的事就是要去做,不能因為一句『沒錢』,就把它擱在一邊。財務規劃從來不是亂花,而是怎麼讓錢花在適當的地方。


    婦女新知基金會秘書長覃玉蓉指出,十年後我們想要看到什麼樣的社會,就看我們現在怎麼去計劃。


    「無論倡導哪一個議題,政府總是說沒錢,但依據我們的經驗,如果是真的必要做的,政府勢必會投入資金計畫,開始執行。所以與其聚焦在財源不足;不如放在財源如何分配,社會政策決定要如何做。」


    想像一個家境不優渥的家庭,孩子要升學、要吃飯,父母會怎麼做?不升學、不吃飯,請他們放棄未來的人生藍圖,反正「我們就是這麼苦」;還是積極地增加收入、做好財務管理,期許自己與孩子都有更好的未來?


    在過去,許多人似乎都認為照顧是「家務事」,但當愈來愈多人需要離職、身兼多職照顧,或是受不了長照壓力而衍生的許多社會問題後,我們付出的社會成本只會越來越高。研究長照多年的專家們,多以日本為台灣的借鏡,但日本政府計畫周詳,實行多年後尚且不足,而台灣政府的步伐更為緩慢,讓關心長照的人感到相當憂心。


    錢是大家最常討論的問題,但其實錢,從來不是最重要的問題。」台灣高齡社會來臨,超高齡社會也即將來臨,沒有那麼多十年可以等待。「在地老化」、「社區照護」是我們常聽到的長照政策,但下一步到底會怎麼做,每個人都在拭目以待政府的實際作為。

     
     


    *婦女新知基金會除了性別平權議題,也關心長照議題,極力倡議政府需要做好「公共照顧體系」,讓需要照護、照顧的家庭,能在政府有力、周全的照顧體系下,安心共度高齡社會。
     

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